苹果造车计划终于死亡?回顾Titan这些年

威锋网

苹果造车计划终于死亡?回顾Titan这些年

投稿by:TangoDown来源:威锋网 PostTime:2017-08-24 14:05:46

“巨人”不再


  《纽约时报》不久前声称自己和 5 位“了解苹果电动汽车开发计划”的内部人士展开讨论,确认了苹果这个代号为 Project Titan 的项目终于被彻底终止的事实。这也就是说,苹果已经彻底放弃了这个想法。

  其实这对于我们来说倒也不是新闻,因为早在去年的下半年,彭博社的知名苹果爆料者马克·古尔曼就曝光称 Project Titan 已经名存实亡。只不过当时他没有把话说死,只表示苹果高层仍在观察,事情可能会有转机。如果《纽约时报》的消息来源可靠,那么从现在开始 Project Titan 就真的已经死了。

  当然了,苹果不会全盘放弃整个计划,至少自动驾驶系统这一块是保留的,而且也已经为库克所确认。在今年 6 月的采访中,苹果 CEO 蒂姆·库克明确说道:“我们正在专注于自动驾驶系统上……这在我们眼中是非常重要的核心技术。”

  虽说苹果打造的自动驾驶系统同样值得期待,而且既然库克这样表态,那么这就说明公司就会更加坚决地朝这个方向研究,但不管怎么说,对于那些想看到苹果独有的设计风格体现在汽车上会是什么样的粉丝们,这终究是个遗憾。

  不过念想没了,回忆还在。我们现在能做的,就是回顾了。

“巨人”发展史


  值得一说的是,除了库克最后确认自动驾驶系统的开发外,苹果并没有在任何地方公开承认自己曾研究过汽车的研发,但作为一个流传已久,而且有大量消息来源和线索共同佐证的计划,我们仍然可以认为它是真实存在的。

  Project Titan 这个代号最早被人们知晓还是在 2015 年的 2 月。当时《华尔街日报》声称苹果安排了“数百名”员工秘密开发电动车辆。这个项目的内部代号正是“Titan”。而且其实在更早的一年前,库克就批准了这项计划。当时带领这个团队的是史蒂夫·扎德斯基,时任产品设计高级副总裁,是福特公司的前任高管。

  六个月后,英国《卫报》报道称苹果正在和有关部门协商,寻求秘密的汽车测试场地,更进一步证实了此前的各种传闻。

  在今后的很长一段时间内,苹果大量吸纳了来自各个汽车制造商的工程师人才,以及各个相关领域的前任高管,比如菲亚特克莱斯勒公司的汽车高管道格·贝兹,“欧洲最顶尖的无人驾驶汽车研究员之一”保罗·福盖尔等等。用特斯拉 CEO 伊隆·马斯克的话来说:“你都已经招了上千个工程师来做这件事,那事情肯定就藏不住了。”

  然而从 2016 年开始,负面消息就逐渐出现。首先是负责人扎德斯基的离开团队,据称是其理念和其他高层的分歧。此后,人才流失的新闻也时不时会出现。到今年的 2 月,之前提过的道格·贝兹也已经离职。另外,我们也曾听到消息称乔纳森·艾维等高管对 Project Titan 项目的进度表示不满,甚至还说在一段时间里团队已经暂停了招聘。

  不过即便如此,从一些蛛丝马迹中我们似乎还是能够看到苹果的造车计划仍在不断推进,比如 2016 年 5 月多方面传出消息称苹果对电动汽车充电技术表示出了很高的兴趣。人们是那样想看到苹果设计的汽车,以至于曾有很多设计师一起大开脑洞,畅想它的模样,一时之间成为热点。

  最终时间走到 2016 年下半年,我们从马克·古尔曼的口中得知了造车计划不再继续,团队转向自动驾驶软件开发的消息。从那之后,我们也确实不再得到关于 Project Titan 项目推进的只言片语了。当时的消息来源称苹果高层要求原团队在一年时间里必须做出成果,从而决定计划的存续。那么到现在结合所有的这些信息来看,Project Titan 最后留下来的也真的就只有软件系统部分了。

  事实上,据说在扎德斯基离开之后,新任负责人鲍勃·曼斯菲尔德一上来就已经搁置了原先的汽车计划,致力于自动驾驶软件的开发。

无奈但必然的结局


  虽然这样说实在是过于“马后炮”了,但苹果放弃 Project Titan 造车计划从某种程度上说其实是个必然的结局,只是因为它的实力实在太过雄厚,而且人们也愿意相信苹果的神奇,所以很少有人会去考虑计划失败的可能性。

  根据我们现在得到的信息,这项计划从一开始就遇到了许多麻烦 —— 应该怎么去造车?应该造怎么样的车?造车是为了实现什么愿景?其实团队的高管们心中并没有一个非常清晰的视野,而且互相之间还产生了冲突和争议。

  早已离开团队的前主管史蒂夫·扎德斯基其实更倾向于半自动驾驶,让驾驶者有机会接管控制,而包括乔纳森在内的设计团队则坚持全自动,认为这才能够重铸整个驾驶体验。此外,包括整个操作系统是应该用 Swift,还是更加标准化的 C++ 来写,这些都存在着很大的分歧。

  另外苹果作为一家传统的消费级电子产品生产商,汽车的制造对它来说似乎也显得过于“跨界”了。这其中涉及到的不仅仅只是自动驾驶系统的开发,还有材料、传动、气动上的难题需要解决。更重要的是,汽车制造所涉及到的供应链更加复杂,而且苹果在这上面也不具有多少影响力可言。要走这条路,其艰难远超预想。

  值得一提的是,这并不是苹果一家才会遇到的困难。独立自谷歌无人驾驶汽车开发项目的 Waymo 公司,同样也是经历了这些事情之后的产物。无人驾驶汽车的研发耗资巨大,旷日持久却看不到回报,谷歌只能独立出 Waymo 来,希望能尽早获取营收。

  “我们是一家自动驾驶技术公司。我们很明确地表明自己不是一家汽车公司,尽管很多人对此都颇为疑惑。我们的业务不在于制造更好的汽车,而是成就更好的驾驶者。”Waymo 公司的 CEO 约翰·克拉夫茨克的这番话已经很好地说明了它的性质。这听起来,真的很像苹果现在的态度。

  “许多公司都在积极推进无人驾驶,而且将它视为能够改变汽车持有及交通运输的技术,但还没有人知道该往哪里投入才好。”《纽约时报》评论说。好在苹果仍在探索,不知道它最终会得到什么成果。


© Joyslink Inc.