苹果高通争了那么久 你知道这其中的意味吗?

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苹果高通争了那么久 你知道这其中的意味吗?

投稿by:TangoDown来源:威锋网 PostTime:2017-08-21 13:53:58

追根溯源


  时间回到上世纪 90 年代初期,那时候高通还是一个新创公司。它虽然开发出了移动电话通信的新方式,但日子过得仍是捉襟见肘,只能够四处向诸如摩托罗拉这样的大公司推销自己的那些专利,希望能够获得用于后续研发的预支费用,当然还有持续的专利授权费。

  凭借着这样的模式,高通获得了巨大的成功。如今它的成功已经被用在了每一部支持 3G 或 4G 网络的智能手机里,让它们拥有极快的下载和上传速度,并且尽可能不受干扰,还能够做到低功耗,等等等等,甚至飞行模式也可以说是其功劳。如今高通的专利数量已经超过了 13 万,而且还在继续增长。据统计,光是它的专利授权业务就占据了 77 亿美元的营收。

  高通公司主要有两个业务 —— 向设备生产商授权专利,以及售卖各种半导体产品,就比如说是能够让智能手机连接蜂窝网络的调制解调器。尽管后者占据了公司总营收的大部分,但如果具体到实际利润,专利授权业务却占到了四分之三,可见其重要性。

  为什么不同品牌的手机、平板电脑都能够好好地那么使用?当然是因为其中存在一个普适的标准了。在手机和无线通信领域,高通、诺基亚、爱立信、三星这些公司握有关键的技术,所以它们在谈判协商中对设备生产商有更多的优势。而为了让自家的技术能够被安稳地包括在标准之中,这些厂商承诺其专利授权遵循 FRAND 原则,即“公平合理和非歧视”。

  但值得注意的是,FRAND 并不是一种被严格定义的原则,它更多的是专利所有者和设备生产商之间的一种共识。当谈不拢的时候,那就多半是要“法庭见”了。

来自苹果的挑战


  经历过和三星的“世纪之战”,还有它和摩托罗拉、诺基亚等公司的矛盾,苹果当然不会害怕和任何一家企业在专利上死磕。不过我们不用理会苹果和高通斗嘴的时候那些满天飞的攻击,因为整件事的核心主张只有一点,那就是高通是否仗着自己在无线通信技术上的垄断性优势去制定过高的授权费用,并同时打压竞争对手。

  根据苹果的指控,高通不公平的经营方式让它能够获得“高一个数量级”的授权费用,比所有其他蜂窝网络技术专利所有者加起来还要多。它认为,智能手机如今拥有先进的摄像头,强大的处理能力,已经进化成为了复杂的多功能计算机。然而,高通仍然以过去的标准去收取授权费,而现在已经不是那个调制解调芯片无比重要的时代了。

  苹果在诉讼中称,即使是在一线的蜂窝式调制解调芯片生产商中,高通也占据主导地位。智能手机的生产者需要这些芯片,所以它们在高通的要求下妥协了,勉强接受了已经膨胀了的授权费。

  “高通不合法的商业行为已经伤害到了苹果和整个业界,”苹果在一份声明中说。“他们只供应给我们单一一种连接性部件,但多年来却一直在索取我们产品总成本中的一部分 —— 实质上削减了苹果创新的价值。”

  高通在这个领域确实具有很强势的地位,从某种角度上说,这也确实有专利授权滥用的潜在可能性,但高通真的这么做了吗?至少它自己是否认的。

  高通表示在过去超过 20 年的时间里,它参与的 300 多份授权协议构建了其知识产权的整个市场价值。高通的一系列专利使其授权费用达到了许多设备售价的 5%,但它也表示现在的生产商很多时候并不需要支付那么多钱。它透露说厂商可以通过预支一定费用来降低这个比例,而且每部手机需要支付的数额也是有上限的。

  有趣的是,高通还认为它们的一些专利是“改变规则”级别的,而且新的技术也都极大改变了手机体验,比如 GPS 辅助等。这些技术作用非常大,但专利费税率却没有增加。从这一层上说,高通还觉得自己亏了。

  另外,高通还称设备生产商其实并没有“屈服”,争执和不断谈判是家常便饭。即使是在矛盾之中,高通仍在为它们提供产品,不存在恶意打压行为。

影响深远


  从这两方的说法中,其实我们可以看得出来无论是苹果还是高通,它们的矛盾各自起点都非常“虚”,其中可供博弈的空间非常大。最有可能的是,其中并不存在什么对与错,一切都只是商业上为了给自己带来更多的好处所采取的行动而已。

  从苹果的角度来考虑,它需要尽可能减少授权费用,提高自己的利润率,甚至可能还在为未来的自研芯片做准备;而在高通这边,少了苹果这个大单的后果更加致命。不管怎么样,我们从中都能够感受到一丝智能手机市场趋于饱和,增长不再像过去那么迅速后,各个厂商的无奈。

  那么苹果和高通之争会给我们带来些什么影响?至少短期内,除了苹果设备或其他厂商的手机的价位可能会降低一点点外,没有更多值得一提的变化了。

  然而一旦苹果胜利,长期内的影响很可能会非常深远,因为高通的研发动力很大程度上依赖专利授权收入,而苹果又是其中的大头,这将对高通造成沉重打击,尤其是它的技术研发进度。考虑到高通一直推动着 3G 和 4G  通信的发展,而未来的 5G 同样也是其研发重点,分析师们对苹果高通之争一直忧心忡忡。有人认为,这场官司怕是要打到 2019 或 2020 年,当 5G 技术成型之后才能消停了。

  不过话说回来,毕竟 5G 并非是高通一人在单干,就连苹果都即将开始测试该网络技术了。那么你会不会认为,这一次事件将关系到高通帝国的命运,甚至可能会让苹果成为下个世代网络技术的引领者?


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