谷歌最值得期待的VR产品:Daydream独立头显

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谷歌最值得期待的VR产品:Daydream独立头显

投稿by:TangoDown来源:威锋网 PostTime:2017-05-19 17:45:37

谷歌的新思路


  就在谷歌的 I/O 2017 开发者大会上,该公司宣布将推出依托旗下 Daydream 平台的独立 VR 头显。去年同样是 I/O 大会,谷歌发布了 Daydream,基于安卓系统的高端 VR 平台。谷歌此举,希望 Daydream 能够成为 VR 市场里的安卓,结束手机 VR 的乱象,提供一个统一稳定的 VR 体验。

  尽管 Daydream 给我们的印象就和三星的 Gear VR 那样,需要将一部智能手机塞进 VR 头显中,现在谷歌就提供了一个新的思路,将运行 VR 内容所需的一切硬件都放进了头显中,让我们能够无需依赖手机或 PC,真正做到戴上就能用。

  值得一提的是,谷歌的这次计划是和 HTC、联想进行合作的。前者的 HTC Vive 是人气极高的第一梯队 VR 头显,后者则在和微软的合作中已经积累了 VR 头显的开发经验。

  有趣的是,就在不久前的日本德岛 VR 展示会上,Oculus 公司的创始人帕尔默·拉奇在采访中也表示,如果 VR 体验在以后成为了一种主流,那么集成硬件的独立式 VR 设备将是最有人气的产品,甚至 90% 以上的 VR 用户都会使用这样的独立 VR 头显。谷歌这个时候宣布计划,还真是英雄所见略同了。

  仔细想想,独立 VR 头显也确实是一种很好的解决方案,因为它不会受到传输线的困扰,又不需要考虑高清数据如何无线传输的问题。这样,就可以轻松自在地在一个更大的空间中移动了。

  问题就在于,如果要实现完全的无线,谷歌还需要解决的一个难题是在没有外部定位装置的情况下,设备应该如何实现自我定位?关于这个,就要说到它家的新技术 —— WorldSense 了。

无线随心


  微软已经在自家的 HoloLens 上率先实现了设备自我定位,并且将这个技术沿用到它和合作伙伴们开发的 VR 头显上。通过景深传感器,设备能够判断自身和周围环境物的距离,从而计算出自己在空间中的位置。

  过去那些基于手机的 VR 头显虽然体验方便,门槛低,还不需要线材和外部定位器,但正是因为如此,头显只能识别使用者头部的转动,无法感知具体位置。即使没有线材困扰,用户也无法站起身来四处走动。谷歌为 Daydream 独立头显打造的 WorldSense 技术,就是为了解决这个问题的。

  谷歌没有具体透露 WorldSense 的技术细节,但从演示和宣传视频中,我们可以看到它很可能采用的是摄像头映射绘制周围环境,然后根据使用者移动时景象的变化,通过算法来计算自身在空间中的位置。与此同时,头显肯定还装有陀螺仪和加速计,帮助设备更精确地计算。

  有趣的是,这样一来我们似乎还能够看到一种新的可能性,那就是 Daydream 独立 VR 头显能够将周围的实际环境物变成虚拟的景象,实现所谓的“混合现实”。谷歌将它称为“WorldSense” —— 世界感知 —— 或许也是在暗示着类似的应用。

实际体验


  那么谷歌的 Daydream 独立 VR 头显能够带来怎样的体验?幸运的是,尽管 HTC 和联想开发的实际成品要在今年下半年才发售,但谷歌已经打造了一批原型机,供人们体验。

  需要事先说明的是,谷歌用来提供体验的设备已经是一年前打造的很早期的版本了(这也能说明他们对开发独立 VR 头显其实筹划已久),所以在体验中延迟和掉帧问题都比较明显。尽管如此,它还是能够带给人不少印象深刻的东西,值得一说。

  就和许多的 VR 试玩体验一样,谷歌在开发者大会上提供的是一个展现深海的 Demo,因为这样能够给人最大的沉浸感。谷歌没有提供这些原型机的具体规格,但体验者都表示它的可视范围和索尼的 PlayStation VR 非常类似,也就是大概 100° 这样。这比起之前的 Daydream View 是一个相当的进步,因为它只有 90° 的可视角度。

  因为 WorldSense 技术,Daydream 独立头显实现了无线和自我定位,让人能够戴着它在一个空间内到处走动,这种感觉非常舒适自由。当然,演示的 Demo 也是有一个限定范围的。一旦即将走出范围外,眼前的景象就会逐渐变暗,提醒使用者改变方向。理论上有了 WorldSense 技术你即使是在一个大操场上飞奔都行,但谷歌似乎还是更愿意将它定位成一个主要在室内进行体验的设备。

  刚才我们提到原型机的延迟和掉帧问题,其实在一切都是慢节奏的时候,它的表现很完美,但一旦事物都快速动了起来,就会发现有不正常的图像抖动。目前这套系统不太适合处理动态,但考虑到这是一年前的设备,现在这个问题恐怕早已被解决了。

  值得一提的是谷歌在体验会中确认这套系统不像微软的方案那样依赖景深传感器,也就是说它使用的完全是摄像头了。另外 WorldSense 系统似乎还具有学习能力,当它在一个环境下被使用得越来越久,它的定位也将会越来越准确。这一点,不愧是以机器学习技术闻名的谷歌啊。

  有趣的是,有提示说这些设备还拥有眼球追踪技术,但因为谷歌的相关团队在会上完全没有提到这一点,所以我们没法确定在今后的成品中眼球追踪功能还存不存在。

  一年前的原型机就提供了相当不错的体验,这就让人很期待 HTC 和联想带来的成品会是怎么样的了。独立 VR 头显虽然解决了线材的困扰,但它的性能远不及 PC 也是个很现实的问题。但不管怎么样,谷歌给了我们一个靠谱的保证,我们就有理由期待未来的惊喜。


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