专访马晓旭:在“地图”里探索应用世界的奇妙

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专访马晓旭:在“地图”里探索应用世界的奇妙

投稿by:soniau来源:威锋网 PostTime:2015-10-17 00:14:29
        来自硅谷的马晓旭起初并不是果粉,直到买了iPad,他才第一次接触到iTunes Store。偶然有一次,在iTunes Store里翻看排行榜过程中,他突然发现很难找到自己喜欢的应用。因为榜单靠前的位置稀少,并且上面的内容也一成不变。

        造成这种现象的原因是资源丰富的大公司已经习惯了花钱去冲榜,它们的“嫡系”产品常年霸占着榜单的前几名,导致很难在榜单上看到动态的变化,更多有趣的应用往往沉淀在下面。

        通过这次经历,马晓旭感受到了移动内容的发掘存在长尾分布的问题。

        在麻省理工学院攻读博士期间,马晓旭研究的方向恰好是机器学习和人工智能,于是他想到,是不是可以自己做一个算法,去找到榜单下面那些不易被人察觉的好玩的应用?等他做完新算法,出来的结果比Google Play和iTutes Store都要好。但这个结果只是因为他自己的需求而产生的,如果让其他人也能看到,又该以什么样的形式去展现?

        曾经在Google工作6年,并参与过谷歌地图项目的马晓旭第一反应是做一个嵌入式的二维地图,将大量App嵌到里面。要是把地图想象成一个世界,在这个世界里,通过“路标”的指引,用户就可以很方便地前往自己的心仪之处。为了让用户在这个浩如繁星的应用世界里面更快找到自己喜欢的东西,系统还会把跟你兴趣相关的内容导入进去。

        基于以上想法,马晓旭开发了YTTRO这样一个为移动用户创建全新可视化内容的平台。

        具体地说,如果你是消除类游戏的爱好者,YTTRO的“地图”上将有一个消除游戏的代表作作为“路标”,而在这个路标的周边,你可以快速看到还有哪些类似风格的游戏。再稍微走远一点又能看到其他的游戏。


        马晓旭在接受威锋网专访时表示,在他做出产品的第一个版本时,YTTRO的体验远没有现在这么流畅。当时,用户看完一页想翻下一页的时候,中间大概得等上2秒,但他发现很多用户宁可等2秒也想翻看下一页还有什么内容。这意味着YTTRO给用户创造的价值远远超过了它给用户带来的“麻烦”。

        事实上,这种基于高维浏览的全新体验有别于以往任何一种浏览方式。此前,信息浏览的方式主要分两种,一种是搜索,用户知道自己要什么,搜索了之后直接下载就可以了,这部分用户大概占到43%;还有一种则是推荐,约33%的人依赖于推荐被动地接收信息,每周等排行榜的用户就是这一类型。

        而YTTRO所带来的浏览方式的创新点在于,首先它给你的是整个世界,同时在上面树立了相应的路标帮助你找应用。如果这些路标你不喜欢,刷一下就可以看看还有什么好东西,喜欢的话则可以停留在角落里去仔细体验。对用户来说,这是一种颠覆式的浏览体验,YTTRO创造性地提供了远远超越Top Charts线性浏览方式的高维体验,并高效地为用户展现了长尾中的优质内容。通过这个平台,他们可以自己去探索世界里有什么奇妙的地方,不必再像过去一样只能盯着排行榜上的几百个应用。


        对于开发者,YTTRO则是一个成本更低,效果更好的推广平台。

        近几年,在刷榜的大环境下,中小开发者面临的一个最大的门槛是没有雄厚的财力去和大公司抢占榜单上那几个非常稀缺的位置。YTTRO的优势是可以给开发者提供更多的展示机会。比如一个热门游戏,一般来说,位于它周边的广告位会很火,而离它稍远一点的位置可能就便宜一些,不同广告位的价格也许是5毛钱到2块钱不等,虽然也存在竞争,但相对于目前市面上平均8—10块钱的价格,YTTRO的推广成本显然低很多。当用户在“地图”上浏览某一片区域的时候,YTTRO把其中某个位置换成另外一个推广的应用,对用户来说没有任何区别,带来的是一种无缝的体验,但是对于开发者,他们因此找到了一个曝光位,从而大大提升了推广的效果。

        此外,应用商店也是受益者。

        以Google Play为例,目前,应用内购买已经成为它最主要的盈利形式之一。去年,这一业务甚至超过显示广告,成为Google Play的第二大收入来源,仅次于搜索关键字广告。YTTRO可以为应用商店导流,帮助它们增加收入。马晓旭表示,公司跟每家应用商店的合作都采取了闭环的形式,所有流量最后还是会导回相应的应用商店,不会对它们产生伤害。

        据他透露,自从三个月多月前在Google Play上线以来,YTTRO为Google Play导流高质下载达70万次,活跃日内每个用户每天平均使用时间为5分钟,前5%用户活跃日内每天平均使用18分钟。到目前为止,YTTRO内游戏浏览已经突破了600万次。

        而在国内,YTTRO的安卓版本未来可能会和百度有一些合作,另外还有阿里巴巴旗下的YunOS。接下来,YTTRO将尝试给YunOS的应用商店在浏览层面上带来一个与众不同的全新体验,解决目前整个行业面临的同质化问题。

        作为一支从硅谷起步的创业团队,YTTRO的核心成员主要来自Google、Intel、百度和Polyvore。同时,公司还有一位设计师来自全球第一的设计学院罗德岛艺术学院。

        但这支拥有强大背景的团队仍然面临着技术上的壁垒。目前,市面上还没有人做出一模一样的东西,要想在移动平台上创造一种全新的浏览体验,第一个挑战就是要找到一个很好的机器学习的算法,能够解决相似度的问题。另外,由于安卓阵营太过庞杂,如何在成千上万个移动设备上实现流畅的体验也是一个很大的挑战。

        马晓旭说,在硅谷,大多数的创业者都不是一时冲动,而是深思熟虑才做出创业的决定。他们更专注于思考自己的产品到底能给用户带来什么样的价值,即便最后失败了,也会问问自己是不是在做一件有意义的事,几十年来,这种心态已经成为硅谷的常态。

        而最近两年,由于受到大环境的影响,国内创业氛围的火热程度丝毫不亚于硅谷。马晓旭说,同样一家公司,如果选择在去年回国,估值要比在硅谷高出近30%,他也开始不断被朋友们问到是否有回国的打算。

        至于到底要不要回国,硅谷的中国创业者们似乎还有很多顾虑,但他们同样看到,即使抛开资本的因素,市场的天平也正在中国的这一端上显现出重量。


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