专访官鑫:基因检测和每个人的生活都息息相关

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专访官鑫:基因检测和每个人的生活都息息相关

投稿by:soniau来源:威锋网 PostTime:2015-10-15 12:09:18
        在中国,基因行业的从业者总是难以避开相似的尴尬——他们总是被人问起,基因检测到底能做什么?这件事最终的意义在哪儿?

        华大基因互联网发展中心总监、互联网信息服务有限公司副总经理官鑫在今年的云栖大会上接受威锋网采访时回忆,当公司第一次带着Genebook品牌去参加中国互联网大会时,市场部的同事每天早上到了会场之后,不出半个小时,他们的嗓子就会集体变哑,因为每个前来问询的人开口第一句话几乎都是,基因检测是做什么的?于是他们只能不厌其烦地从头开始解释。

        谈到这个话题,官鑫说,当年采访他的第一家媒体,问的第一个问题就是,你们是做转基因的公司吗?即使到了今天,在很多人的认知中,提到基因行业,首先想到的还是转基因,事实上,这并非华大基因的范畴。

        华大基因创立于1999年,公司的基因测序数据约占全球50%,曾先后参与人类基因组计划“中国部分”、国际人类单体型图计划、水稻基因组计划、抗SARS研究等重点科研项目。2007年,公司南下深圳,将盐田区的一个旧鞋厂改建成了自己的办公大楼,并开始进行国家基因库的建设工作。2010年,华大基因从国家开发银行授予的贷款额度中拿出6亿元,在基因测试设备开发和制造商Illumina手中买下了128台测序仪,一跃成为全球最大的基因研究中心。两年后,它又以约1.17亿美元的价格收购了美国的基因测试设备生产商Complete Genomics。至此,这家公司已经完成了从上游的设备制造到下游的分析服务全产业链的覆盖。今年,华大基因旗下的华大科技和华大医学正在准备上市。

        华大基因的业务涉及科技服务、医学研究、农业等领域。在医学领域,公司的业务核心是肿瘤方面的研究,如遗传性肿瘤的筛查,此前,好莱坞影星安吉丽娜·朱莉正是因为被检测出BRCA1基因突变,导致患乳腺癌和卵巢癌的几率较高,因而进行了双乳乳腺切除手术。通过华大基因的早筛产品,用户可以提前了解自己的身体里有没有突变的情况。而对于已经得了肿瘤的人,还可以利用基因检测辅助其治疗用药的方法。在健康方面,公司关注的重点则是慢性病的研究,以及探索如何延长寿命。

        近几年,华大基因最受关注的一款明星产品是无创唐筛,推出不到三年已经有近80万孕妇使用。一般情况下,孕妇早期会先去医院做初筛,准确率大约为60%。如果初筛的结果不太乐观,接下来医生可能会让她去穿刺羊水,这种检查对孕妇来说存在一定的风险。为了降低这种风险,华大基因的无创唐筛产品避开了穿刺羊水,而是通过从外周血里面分离出胎儿的DNA的方式来检查胎儿是否有异常。

        在普通人的眼中,基因一直是一个高大上的抽象概念。大多数人都觉得基因检测离自己的生活太过遥远。但官鑫提到,公司有一句口号是“改变从了解开始,了解从基因开始”,如果你了解了自己的基因,生活也可能随之产生好的变化。

        因此,华大基因还专门成立了一个互联网信息服务子公司,负责在普通用户中普及这一理念,从服务B端转向服务C端。

        过去,华大基因的客户以企业居多,例如医院。以无创唐筛为例,以前医生可能更多是出于利益方面的考虑来决定要不要向孕妇推荐这个基因检测,没有回扣也许就不推荐了,导致市场定价一度非常混乱。而现在,华大基因开始转向互联网进行推广,公司在深圳试点了近2000名用户,这些用户并非医生推荐,而是通过搜索,或者在母婴论坛里发现有孕妇分享自己做无创唐筛的体验,看到她们去华大的合作医院不用排队和挂号,去了直接就可以做检测,于是有人动了心,主动跑去医院跟医生提出要做这个检测。这就是所谓的参与式医疗。

        为了让普通用户不再觉得基因检测是一件高冷的事情,华大还做了很多尝试。比如他们推出了一款名为“微醺”的酒精基因检测产品,价格只要99元。华大希望通过降低门槛,让用户知道基因检测和自己的生活到底有什么关系。官鑫就曾经做过这个基因检测,结果显示分数很低。他说,以后再去应酬,一旦遇上有人劝酒,他会直接拿出这个报告给大家看,解释自己的酒精代谢能力太差,不适合喝酒,甚至都不需要再拿开车的理由去“挡酒”。另外,通过基因检测,他还发现自己有乳糖不耐受的症状。以前他一喝牛奶就会拉肚子,通过基因检测才知道这件事并不是由胃病引起的。类似的例子还有很多。

        事实上,发展到今天,基因检测仍然是一个刚刚起步的朝阳产业,如官鑫所说,整个行业才揭开了一点点面纱。虽然现在的发展比当年快很多,但还是需要更大的突破。例如对于很多复杂疾病的了解,包括人的表情与基因数据的关系,都需要更多的样板量去做验证,甚至需要机器学习去完成。尤其是政策也是制约行业发展的一个重要因素。

        由于行业的特殊性,政策上存在一定的限制。去年2月,食品药品监管总局、国家卫生计生委联合下发通知,叫停了基因测序。根据规定,国内使用的基因检测仪器、诊断试剂和相关医用软件等产品,都需经过食品药品监管部门审批注册,并经卫生计生行政部门批准技术准入方可应用。已经开展的,要立即停止,华大基因也受到了影响,并且直到2014年7月才获卫生部批准恢复使用两个基因检测仪,但也因为这起事件,华大基因成为了国内首批获批的基因检测公司。

        如果把基因测序行业比喻成一颗珍珠,要想将这颗珍珠一点一点撬下来,还需要长久地付出常人难以想象的努力。


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